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jueves, 18 de septiembre de 2014

Thomas Bergersen - Illusions (2011)



Este compositor noruego -que ya de niño no se conformaba con tocar piezas normales para desesperación de su profesor de piano- forma parte del proyecto Two Steps from Hell junto a Nick Phoenix, dedicado a producir bandas sonoras y campañas publicitarias. De ese proyecto han salido muchísimas bandas sonoras que a todos os sonarán aparte de algunos discos propios.

Otro día tal vez hablemos más profundamente de ese proyecto pero ahora nos centraremos en este primer trabajo en solitario de Bergersen. Como escucharéis más abajo su música es grandiosa, totalmente épica y llena de fantasía, una mezcla de voces celestiales y otras perturvadoras, música tradicional,  arreglos orquestales... todo bien aliñado de electrónica, de hecho a este género la crítica ya le ha puesto etiqueta, orquesta electrónica. Una vez escuchado el disco os dareís cuenta que Thomas Bergersen es comparable a consagrados compositores de bandas sonoras como Hans Zimmer, Alan Silvestri o James Newton-Howard por citar algunos.

Cuenta con la colaboración vocal de las búlgaras Vladislava Vasileva (en los temas Dreammaker, Rada y Femme Fatale) y Elitsa Todorova (Soulseeker); la noruega Merethe Soltvedt (Ocean Princess, Gift of Life, Merchant Prince, Promise, Immortal, Remember Me); Kate St. Pierre (colaboradora en Cirque du Soleil, Hurt, Merchant Prince, Illusions); Jenifer Thigpen (A Place in Heaven) y Tina Guo (violonchelista en Promise y Gift of Life). 19 temas que nos transportarán a un reino imaginario plagado de aventuras, magia y misterio. Todo el artwork es obra de Jesper Krijgsman.



 


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viernes, 12 de septiembre de 2014

Jaime Heras - Siderea (2009)


Hace tiempo que conozco a este inquieto músico madrileño y ahora que acaba de publicar su último trabajo Hell, segundo de una trilogía que comenzó con Earth y cuya continuación en un futuro será Heaven (que estará más cercano al ambient), creo que es hora para que le déis una oportunidad. Personalmente me parece un excelente trabajo aunque para mi gusto es demasiado progresivo y por ello he preferido postear este otro disco que os presento, inmerso totalmente en la música electrónica habitual en este blog.

Jaime se dió cuenta ya de chavalito, con 8 ó 9 años, que podía componer sencillas melodías con su Casio VL-Tone. Así cuando cursaba octavo de EGB les planteó a sus padres que en vez de pagarle el viaje de fin de curso le compraran un teclado más completo (el elegido fue un Yamaha PSR-6). Con él y en plena adolescencia grabó una veintena de cintas. Después comenzó a usar el ordenador con programas secuenciadores de samples como el FasTracker y secuenciadores MIDI como el Cakewalk o el Cubase (con el que sigue trabajando actualmente).


Como es costumbre en Jaime Heras, toda su obra se publica a través de Jamendo (bajo licencia Creative Commons) de forma totalmente gratuita y desinteresada para uso privado. Unicamente si le vamos a dar un uso comercial habría que comprar la licencia pertinente. Desde el 2007 y hasta el Hell que acaba de publicar han surgido de su imaginación y talento 16 álbumes en los cuales encontramos todo tipo de estilos, desde el clasicismo, la electrónica, la new age, el ambient, la ópera rock, el progresivo... Hablando de estilos diremos que las influencias musicales de Jaime son muy variadas, las de este disco por ejemplo ya las citamos más abajo pero aparte de las influencias electrónicas podemos citar a Beatles, Frank Zappa, Paul Simon, Steven Wilson y un largo etcétera.

Aparte de en Jamendo podéis encontrar toda su discografía en Ear Free Music.



El disco consta de tres largas piezas atmosféricas que nada tienen que envidiar a las de músicos consagrados que todos conocemos. La que abre y da título a la obra, Siderea, es una suite inspirada por los ciclos estelares. Kaleidoscope, se basa en el cuento homónimo de Ray Bradbury y Beyond The Edge of Knowledge surge de la exploración espacial que intenta ir siempre más allá de lo que conocemos. Como podréis apreciar las influencias de gente como J.M.Jarre, Vangelis y Tangerine Dream son evidentes.

Para componer estos fabulosos temas utilizó un sintetizador Yamaha PSR-1100 con las librerías Poizone, Morphine (éstas dos sobre todo para las secuencias aunque alguna la hizo directamente en el Yamaha, como la secuencia que da inicio al disco), Toxic Biohazard (la libreria de demo que es gratuita), U-He Zebra, Camaleon 5000, DSK Ethereal Pad y una librería de Korg M1.

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miércoles, 3 de septiembre de 2014

Oöphoi & Louisa John Krol ‎| I Hear The Water Dreaming (2005)


¡Escuchar al agua soñar! Este sí que es un título interesante de descifrar. Imaginar la absoluta quietud del agua me parece imposible, hasta el hielo tiene una fluidez de formas tan ricas que resulta difícil imaginar al agua durmiendo... Pero escucharla mientras sueña es una tentadora posibilidad abierta a todo tipo de interesantes juegos para la imaginación, sin duda.

Ojo, que si a la primera uno se deja hipnotizar por el título puede terminar tranquilamente soñando tan sólo por efecto de ese primer y fuerte hechizo (aunque también podrías dejarte encantar por 02] las conversaciones entre lobo y luciérnaga, o finalmente 04] dejar que el cielo nocturno te envuelva...). Y aunque nunca es desaconsejable el relax, no podrías escuchar completo el álbum, que es lo que recomendable.

Hace unos días tuvimos una pequeña "discusión" estética. Faustinger no se siente especialmente conmovido por la música drone o por el dark ambient. En cambio para mí son particularmente atractivos ambos estilos. A él no le gusta que sea tan plana, que carezca de adornos, mientras que yo a veces estoy más gusto con la aparentemente cruda y unidimensional estética de los sonidos sostenidos a largo plazo. Por supuesto es una simple cuestión de gustos que no nos enemista para nada, al contrario, platicar con confianza enriquece la apreciación estética de cada quien, es algo positivo.

Quitarle los adornos, dejar al descubierto la veta madre, mantener viva una imagen, un pensamiento, o simplemente la atención, es algo imprescindible para quienes gustamos de las secretas recompensas de la meditación, por ejemplo. En este disco Oöphoi incluye varios instrumentos: flautas de bambú, cuencos tibetanos, cristales, campanas, monocordio, sintetizadores y sonidos sampleados de insectos. Además de los tambores de papel, cuernos y címbalos que aportó Harry Williamson... Pero a veces están tan camuflados, tan delicadamente sumisos al ambiente creado, que casi pasan desapercibidos...

Oöphoi es un maestro del estilo y se sabe todos los trucos. Es cierto, a veces sus composiciones pueden parecer un árbol desnudo. Si uno es de los que tiene prisa, podría trepar rápidamente por él sin descubrir la riqueza de los sutiles cambios, las ramificaciones y la complejidad de la estructura, aparentemente estática, como el hielo ¡Que fluye en muchas direcciones, con lenta naturalidad orgánica!...

Y sin embargo, en esta grabación eso no importa. Simplemente podemos escoger trepar por las ramas para llegar directo a disfrutar de los frutos o las flores llenos de color, olor y sabores. Si, porque aquí es donde Louisa John Krol brilla, emparejando perfectamente, convirtiendo en visibles todas las partes del conjunto. Su voz tan brillante y llena de melodía y tonos, dulce y suave, también tiene sus propio balance porque puede llegar a ser oscura y densa (
(Faustinger ya nos la presentó en su momento). Ambos, Oöphoi y Louisa supieron exactamente en qué momento contrastarse uno al otro, dejando en obviedad las cualidades de ambos en gloriosa reciprocidad. ¡Una escultura sónica la llamaron ellos mismos!

Este es un disco muy especial, no lo dudes. No sólo porque el resultado es extraordinario, sino porque Oöphoi (Gianluigi Gasparetti) ya no está con nosotros (falleció el 12 de abril de 2013). Esta es entonces una colaboración única e irrepetible. Y por si fuera poco, ni Faustinger ni yo quedamos en entre dicho ¡asunto arreglado! Puedes escuchar esta neblina músical "soñada" desenvolviéndose en cámara ultra lenta y en HD panorámico 5D, o disfrutar de los destellos vocales que surgen por todos lados, iluminando el recorrido.


02] Conversations Between a Wolf and a Firefly


I Hear The Water Dreaming | completo



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lunes, 25 de agosto de 2014

Craig Leon - Visiting (1982)


Después de pelearme con el ordenador y tenerlo en la UVI durante 10 días regreso con este disco que en su día me dejó un buen sabor de boca.

Craig Leon, es un productor musical, compositor y arreglista de origen estadounidense que actualmente vive en Inglaterra. Ha trabajado tanto en la música clásica con artistas como Luciano Pavarotti, Andreas Scholl, Joshua Bell, James Galway, London Symphony Orchestra, Izzy... como en el pop: Blondie, Ramones, Talking Heads, Bangles, Chameleons, Mark Owen y un largo etcétera. Incluso se ha atrevido en el folk con la cantante irlandesa Méav además de colaborar con Carlos Núñez, The Chieftains y la Orquesta Sinfónica de Galicia en la plaza de la Catedral de Santiago de Compostela en septiembre del año pasado.

También ha hecho sus pinitos en el cine con películas como The Karate Kid (2010), Ghost River, Ladies in Lavender (La última primavera, 2004), Sid & Nancy (1986), 200 cigarrillos (1999)... Y en el mundillo audiovisual para la televisión destacamos su Orbit: viaje a la luna, en conmemoración del 40 aniversario del alunizaje del Apollo 11.

En cambio su discografía en solitario es mínima. Destacan sus lanzamientos vanguardistas para la época: Nommos, publicado por Takoma en 1981 y Visiting de 1982 editado por Arbitor. En 2013 han sido reeditados y remasterizados juntos en un cd por Harmonia Mundi (Early Electronic Works - Nommos Visiting) y en 2014 los ha lanzado en formato vinilo el sello estadounidense Rvng Intl. (Anthology of  Interplanetary Folk Music Vol.1)


Visiting es una continuación más improvisada y elaborada de su primer lp Nommos (especie de dios extraterrestre según la cosmología del pueblo Dogón de la República de Mali). Sonidos minimalistas, cautivadores y misteriosos que a pesar de los años transcurridos no han perdido actualidad. Los sonidos se generaron con los sintetizadores Oberheim OB-X, Roland JP-4 y Arp-2600 programados por el tambor-máquina LM-1 de Roger Linn.  Escucha los dos primeros temas y te darás cuenta de lo que digo.



 


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sábado, 9 de agosto de 2014

Michael Hoenig & Manuel Göttsching | Early Water (1995)


Esta valiosa grabación histórica estuvo extraviada casi por veinte años, ni los mismos autores la recordaban o imaginaban siquiera su existencia... Dicho así suena increíble, sin embargo tiene su curiosa explicación. Pero vamos por partes.

Hablar con los fans del kraut y los "berlineros de etiqueta negra y reserva especial", sobre Hoenig o sobre Göttsching resultaría trillado, casi como hablar de un pariente cercano del que ya nos sabemos todos los chismes. Sería redundante. Pero podría ser que entre los seguidores de NM no todos seamos tan íntimos de las mentadas figuras, así que para mí mismo y para todos los que no estemos enterados, hago el "breve" resumen:

Michael Hoenig formó parte de la caravana musical de Tangerine Dream (en 1975), sustituyendo nada menos que a Peter Baumann, durante el tour australiano y durante la grabación que la BBC hizo del Concierto en el Royal Albert Hall. Cuando Baumann retornó Hoenig se fue a colaborar un rato con el otro gran gurú, el tal Klaus Schulze ése... Participó en el proyecto Timewind. Antes de eso Michael formó parte de Agitation Free, otra legendaria banda del krautrock. Previo a su partida hacia Los Ángeles, USA, Hoenig dejó grabado un disco mítico, considerado una gema dentro del estilo, Departure From The Northern Wasteland (1976).

Para algunos este punto coyuntural es lo que lo hace destacable, pues logró colarse a lo grande, haciendo carrera como creador de "scores", música para series de TV y soundtracks para juegos de PC que muchos recuerdan y aprecian. Aunque vale decir que en esta etapa musical los berlineros de pata negra lo abandonan a su suerte y no lo siguieron en manada. Y tienen algo de razón, la etapa siguiente ya no tiene mucha relación con la primera. Yo guardo algunas de estas grabaciones que no alcanzan a capturarme por completo, me suenan un tanto contaminadas por todo ese desperdicio comercial del verdadero "Northern Wasteland".

Se supone que sólo con ese álbum, Hoenig ya tiene garantizado un lugarcillo especial entre los fans más kilometrados del estilo. ¡Pero hete allí que todavía quedaba algo más! Sí hombre, me refiero a la extraordinaria colaboración con Manuel Göttsching ¡Otro mostro consagrado de esos!

Acerca de Göttsching, en la Wikipedia leemos:

[...] "el más famoso guitarrista del krautrock, fundador de Ash Ra Tempel y de Ashra". [...] "Su disco E2-E4 se considera fundamental en el desarrollo de la música house y de la electrónica en general. "

Ya sólo con ése disco también Göttsching se reservó un lugar al lado de Hoenig y los otros... ¡Y también colaboró con el mentado Schulze, por supuesto!

Bien. Ya está apropiadamente modelado el ambiente para hablar de Early Water. Grabación hecha en 1976, antes de la "departure" de Hoenig. ¡Y estuvimos a punto de perdérnosla para siempre! La historia va así, más o menos: Göttsching invitó a Hoenig a hacer una serie de presentaciones en conjunto, pero los horarios se complicaron y ya no pudo concretarse el tour de Francia de estos tremendos músicos. Puedes leer la versión de Göttsching en las notas del disco. Hoenig lo cuenta así en una entrevista (una mala traducción mía, no te molestes):

[...] "ensayamos en mi estudio durante tres o cuatro semanas. Una tarde recibimos una llamada telefónica relativa a la pérdida de una garantía, lo que nos llevó a decidir la cancelación del tour. Sólo por diversión, tocamos por última vez una de las pistas planeadas. Aunque yo no pedí que se presionara el botón de grabar, alguien desenterró recientemente una grabación en cinta hecha con una Revox de aquella precisa pista de ensayo. Después de efectuar alguna arqueología sónica en ella, fue simplemente lanzada bajo el apropiado título Early Water. [...] Honestamente no sé quién descubrió la cinta, o de dónde vino. Pudo haber sido Lutz Ulbrich, quien tocaba con Agitation Free y que todavía trabaja ocasionalmente con Manuel. Él pudo haberla encontrado en mi sótano de Berlín mientras buscaba cintas perdidas de Agitation Free. Yo estaba totalmente inadvertido de su existencia hasta que Bernd Kistenmacher, que dirige un pequeño sello en Berlín, me envió un cassette preguntándome si reconocía el material. También le envió la cinta a Manuel, quien la recordó de inmediato. Realmente fue una delicia y algo muy divertido volver a trabajar en algo que ahora parece casi una reliquia. Me había olvidado por completo de todo el episodio -me habían ocurrido tantas otras cosas buenas en ese tiempo"

Ufff! Perdón, me ha salido otro tocho de estos. Y no me arrepiento, la verdad es que sin este escenario de fondo, sosteniendo la historia del disco, no resultaría tan valioso el resultado. Piénsalo bien. Fue un concierto fallido, del que no se tenía ni el menor indicio. Además de una irrepetible colaboración entre estos dos geniecillos. Y encima tiene la gracia de ser una grabación hecha al vuelo, sin las presiones del barullo en un concierto, y con la soltura de una semi "jam session", una improvisación totalmente limpia y muy fluida.

Es obvio que pese a no haberse lanzado en su momento, la grabación es seminal, según algunos "espertos" del tema, ya se puede vislumbrar el famoso E2-E4, y también es perceptible la esencia de Departure From The Northern Wasteland que en ese momento era ya un trabajo en proceso.

Juzgar el disco fuera del contexto del tiempo es un error, apreciarlo en su cabal dimensión es lo más inteligente. Es realmente tempranera y fluida esa agua, precursora de todo lo que ya vendría. La guitarra de Göttsching es deslumbrante. Por supuesto ya era entonces un gran exponente del instrumento, ni siquiera me molestaré en tratar de hacer las comparaciones, pero desde luego a la luz de la fecha, también resultan obvias las influencias sobre él y las influencias que él mismo ejercería sobre otros... Y el conjunto perfectamente sincronizado de ambos manejando los secuenciadores, órganos y sintetizadores es maravilloso, de verdad. [...] "sin samplers, sin computadoras, sin siquiera la oportunidad de memorizar el último sonido con el simple toque de un botón..."

Una pieza histórica que no ha sido -todavía- apreciada en su justo valor. Yo mismo me tardé casi otro par de décadas en descubrirla. (Encima de haberse lanzado tan tardíamente, vengo yo y la friego más... ¡Imperdonable!)





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jueves, 7 de agosto de 2014

Steve Roach - Now/Traveler (1992)


Tal como comentaba un compañero de fatigas, y comparto totalmente su opinión, las últimas obras de este prolífico sintesista alemán están inmersas en lo que se puede definir como ambient drone, largos temas de 20 minutos o más a modo de suite, rítmicos algunos pero la mayoría bastante estáticos. Y lleva así tropecientos años, y desde luego echo de menos esos temas rítmicos y con "garra" que hacía al principio de su carrera. No es que su última discografía sea mala pero creo que se ha anestesiado un poco esa creatividad inicial y ahora compone discos como rosquillas tentado tal vez por el poderoso caballero Don Dinero. Todos recordaréis discos como Empetus, Structures from Silence, la trilogía Quiet Music, Dreamtime Return, Western Spaces...

Hoy os traigo los dos primeros trabajos -poco conocidos- de Steve Roach, editados en su día en casete. Now de 1982, publicado por Sounquest Music y Traveler, de 1983, publicado por Domino Records. En Now las influencias de Tangerine Dream y Klaus Schulze son evidentes (The Ritual Continues, Growth Sequence) y en Traveler (Traveler, Snow Canon) ya se notan unas composiciones más elaboradas.

 

Ripeado de un original de un colega.
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sábado, 2 de agosto de 2014

Arto Tunçboyaciyan (2004) Artostan


Hace tiempo que no he he vuelto a nombrar a este cantante y percusionista armenio y hoy os traigo otra de sus joyas. Después de estar más de 20 años viviendo en EE.UU. quiere volver a sus orígenes  y compone este disco como si fuera un viaje interior, una llamada de atención a un mundo imaginario llamado Artostan, donde se habla el artoereno y cuyas únicas leyes son el amor, el respeto y la verdad. Un disco hermoso lleno de poesia y buenos deseos para todos.

Encontraremos una selección de temas de sus actuaciones en solitario ya legendarias, grabadas en febrero de 2004 en Ereván, capital armena. Es un trabajo complementario de su Love is Not in Your Mind que salió al mercado al mismo tiempo. Al estar publicado por el sello Resistencia con licencia de Heaven and Heart, está todo el texto en español.



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